Chiếc máy bay P-8A Poseidon thực hiện chuyến tuần tra hôm 10/8. Ảnh: CNN.

Chiếc máy bay P-8A Poseidon thực hiện chuyến tuần tra hôm 10/8. Ảnh: CNN.

Từng người một, các thành viên phi hành đoàn và phóng viên CNN thả điện thoại di động vào một chiếc túi lớn màu đen, trước khi bước lên chiếc máy bay tuần thám P-8A Poseidon tại căn cứ Kadena, Nhật Bản hôm 10/8.

Chiếc túi đen mang tên “túi Faraday” này sẽ ngăn mọi tín hiệu tiếp cận với những chiếc điện thoại di động, bởi họ sắp thực hiện hành trình 8 tiếng bay qua và giám sát hoạt động quân sự hóa phi pháp của Trung Quốc trên Biển Đông, nơi tín hiệu điện thoại có thể bị phía Trung Quốc thu thập và theo dõi hành trình.

P-8A Poseidon là loại máy bay trinh sát săn ngầm mới nhất trong biên chế hải quân Mỹ, được thiết kế dựa trên khung thân Boeing 737, loại máy bay chở khách phổ biến nhất thế giới.

Nhìn từ bên ngoài, điểm nổi bật của P-8A là một cửa sổ lớn ở mỗi bên thân, thay vì cả dãy cửa sổ nhỏ trên máy bay chở khách Boeing 737. Trung tá Chris Purcell, chỉ huy Phi đội Tuần tra 4 phụ trách chuyến tuần tra lần này, nói rằng thiết kế nhiều cửa sổ sẽ hạn chế tải trọng của máy bay, trong khi chiếc P-8 phải chở theo nhiều vũ khí nặng.

Những vũ khí này bao gồm tên lửa diệt hạm Harpoon và ngư lôi Mark 54. Cùng với hàng chục phao thủy âm mang theo, chiếc Poseidon có thể theo dõi và tự mình đánh đắm bất cứ tàu ngầm địch nào.

Trước khi máy bay cất cánh, một hoa tiêu hải quân Mỹ nêu các quy định về an toàn trên chuyến bay, chỉ cho các phóng viên nơi để áo phao ở tủ phía sau phi cơ, cũng như những chiếc hộp chứa xuồng hơi phòng khi chiếc máy bay gặp sự cố trên Biển Đông.

“Sẽ không có cầu trượt ở lối thoát hiểm. Chỉ cần trèo lên trên cánh và nhảy xuống biển”, hoa tiêu nói.

Các phóng viên và phần lớn thành viên phi hành đoàn chiếc P-8 thắt dây an toàn, ngồi quay mặt ra phía sau khi máy bay cất cánh. Cạnh họ là chỗ ngồi của 5 thành viên tổ tác chiến trên chiếc máy bay.

Các thành viên tổ tác chiến trên chiếc P-8A. Ảnh: CNN.

Các thành viên tổ tác chiến trên chiếc P-8A. Ảnh: CNN.

Các thành viên tổ tác chiến đồng loạt quay sang bên phải với sự chính xác của nhà binh để bật các thiết bị cảm biến và giám sát video ngay sau khi phi công thông báo đã cất cánh thành công.

Theo dõi hải quân Trung Quốc

Tổ tác chiến gồm 4 nam và một nữ ngồi thành một hàng trước các màn hình giám sát lớn ở bên trái máy bay, mỗi người cầm một con chuột và một cần điều khiển. Họ di chuyển chuột liên tục trên màn hình, theo dõi hàng trăm con tàu ở vùng biển bên dưới.

Các tàu thương mại được xác định dễ dàng bằng tên, nhưng việc nhận dạng các tàu quân sự khó hơn nhiều. Sau khi cảm biến quét được một con tàu lạ, trung úy Lauren Callen liên tục rà soát trong kho dữ liệu máy tính của chiếc Poseidon và vài phút sau xác nhận đó nhiều khả năng là một tàu khu trục lớp Luyang của Trung Quốc.

Đó chỉ là một trong nhiều tàu chiến Trung Quốc mà chiếc P-8 phát hiện được trong chuyến tuần tra. Các camera và máy tính trên máy bay có thể xác định và nhận diện chiến hạm Trung Quốc từ khoảng cách gần 65 km.

Khi chiếc Poseidon đến gần đá Subi, các phóng viên đổ dồn ra cửa sổ để quan sát trong lúc máy bay lượn vòng quanh hòn đảo nhân tạo Trung Quốc đã bồi đắp phi pháp bên dưới.

6 lần Trung Quốc xua đuổi phi cơ Mỹ áp sát đảo nhân tạo phi pháp ở Biển Đông

6 lần Trung Quốc xua đuổi phi cơ Mỹ áp sát đảo nhân tạo phi pháp ở Biển Đông

Hoạt động cải tạo, quân sự hóa đảo nhân tạo phi pháp của Trung Quốc nhìn từ trinh sát cơ Mỹ. Video: CNN.

Các phóng viên đều đã xem nhiều ảnh vệ tinh về quá trình Trung Quốc bồi đắp trái phép đảo nhân tạo này suốt hơn ba năm qua, nhưng vẫn sửng sốt trước mức độ cải tạo và quân sự hóa Trung Quốc đã làm với thực thể này.

“Đây là trận địa tên lửa phòng không”, trung úy Callen chỉ vào một vị trí trên màn hình giám sát. “Tôi muốn mọi người chú ý đến những con tàu. Hãy đếm xem nào”. Họ đếm được tổng cộng 86 tàu Trung Quốc các loại đang neo đậu tại vụng bên trong đảo nhân tạo ở Subi.

Tuy nhiên, các phóng viên không nhìn thấy nhiều người hiện diện trên đảo nhân tạo này, như thể nó là một thị trấn ma.

Dù vậy, họ liên tục nhận được cảnh báo qua sóng radio từ hải quân Trung Quốc, yêu cầu máy bay Mỹ tránh xa khu vực để tránh “hiểu lầm đáng tiếc”. Phi công Mỹ đáp lại một cách kiên quyết, khẳng định họ đang hoạt động hợp pháp trên vùng biển quốc tế.

Khi chiếc P-8 đến gần đá Chữ Thập, camera trên máy bay thu được hình ảnh khoảng 10 chiếc xe của Trung Quốc đang chạy trên đường băng tại đảo nhân tạo. Những phương tiện này tản ra khi máy bay Mỹ đến gần hơn, như thể cố gắng tìm cách tránh bị quan sát từ trên cao.

Các công trình Trung Quốc xây dựng trái phép trên đảo nhân tạo phi pháp ở Trường Sa. Ảnh: CNN.

Các công trình Trung Quốc xây dựng trái phép trên đảo nhân tạo phi pháp ở Trường Sa. Ảnh: CNN.

Giữa hành trình, các phóng viên và thành viên phi hành đoàn được phục vụ món mì ống rigatoni, bánh bao và bánh mì bơ tỏi, được đánh giá là ngon hơn bất cứ bữa ăn nào mà các hãng hàng không dân dụng Mỹ vẫn thường phục vụ khách hàng.

Máy bay sau đó lượn vòng quanh đá Vành Khăn, đảo nhân tạo lớn Trung Quốc bồi đắp phi pháp cuối cùng trong hành trình tuần tra, trước khi quay đầu về phía bắc để trở về căn cứ Kadena.

Tổ tác chiến tổng hợp những hình ảnh đã ghi được trong chuyến bay, thảo luận để xem họ có bỏ sót chi tiết nào không và cần phân tích thêm thông tin nào, trước khi bàn giao dữ liệu thu thập cho tình báo hải quân Mỹ.

Khi chiếc phi cơ hạ cánh xuống căn cứ Kadena, ít nhất một chiếc P-8 khác đang nổ máy, dường như sắp xuất phát hoặc vừa trở về từ một chuyến tuần tra. Cảnh tượng này củng cố một điều mà hải quân Mỹ luôn cam kết: những sứ mệnh như vậy đã được thực hiện thường xuyên và sẽ được tiếp tục trong thời gian tới.

Trí Dũng