Trực thăng Mi-17V5 trong biên chế không quân Afghanistan. Ảnh: Wikipedia.

Trực thăng Mi-17V5 trong biên chế không quân Afghanistan. Ảnh: Wikipedia.

“Trực thăng Black Hawk không thể chở được một số hàng hóa cồng kềnh như mẫu Mi-17 của Nga. Nhìn chung cần tới hai chiếc Black Hawk để có thể chở được tải trọng ngang với một trực thăng Mi-17”, Bloomberg dẫn lời Chánh thanh tra Bộ Quốc phòng Mỹ Glenn Fine phát biểu hôm 15/6.

Mỹ đang bán nhiều trực thăng vận tải UH-60A Black Hawk cho không quân Afghanistan, nhằm thay thế các phi đội Mi-17 trong biên chế nước này. Tuy nhiên, báo cáo của cơ quan thanh tra Lầu Năm Góc thừa nhận các trực thăng Nga phù hợp với điều kiện hoạt động tại Trung Đông hơn sản phẩm của Mỹ.

“Những chiếc Black Hawk không có đủ sức nâng. Khác với Mi-17, dòng Black Hawk không bay được ở độ cao lớn, khiến chúng không thể hoạt động ở những vùng núi hiểm trở của Afghanistan, nơi phi đội Mi-17 đang làm nhiệm vụ”, giám đốc Fine viết trong bản báo cáo.

Chính phủ Afghanistan ngừng mua và bảo dưỡng các trực thăng Mi-17 từ năm 2013, quyết định được cho là mang động cơ chính trị. Điều này khiến phi đội 47 trực thăng Mi-17 của Afghanistan dần hư hỏng, khiến nước này dự kiến loại biên 35 chiếc trước năm 2022.

Tuy nhiên, Lầu Năm Góc nhận định việc Afghanistan vứt bỏ trực thăng Nga để mua Black Hawk của Mỹ có thể đặt ra nhiều thách thức không nhỏ với không quân nước này trong tương lai.

Phi đội UH-60A Black Hawk của Afghanistan. Ảnh: Stripes.

Phi đội UH-60A Black Hawk của Afghanistan. Ảnh: Stripes.