Mục sư người Mỹ Andrew Brunson được đưa từ trại giam về nhà riêng để quản thúc tại gia hôm 25/7. Ảnh: AFP.

Mục sư người Mỹ Andrew Brunson được đưa từ trại giam về nhà riêng để quản thúc tại gia hôm 25/7. Ảnh: AFP.

Nhà Trắng hôm nay từ chối đề nghị thả mục sư Andrew Brunson của Ankara để đổi lấy việc rút lại lệnh trừng phạt hàng tỷ USD của Mỹ đối với một ngân hàng Thổ Nhĩ Kỳ. Washington cho biết thêm rằng mọi việc chỉ được xem xét sau khi Brunson được thả, một quan chức cấp cao của chính phủ Mỹ tiết lộ với Wall Street Journal.

“Một đồng minh NATO thực sự sẽ không bắt giữ Brunson ngay từ đầu”, quan chức Washington cho biết, đề cập tới việc Thổ Nhĩ Kỳ là đồng minh thân cận của Mỹ trong Tổ chức Hiệp ước Bắc Đại Tây Dương (NATO). Mục sư Brunson bị Ankara bắt giam vào tháng 10/2016 với tội danh khủng bố và làm gián điệp.

Theo bài báo của Wall Street Journal, lời từ chối có thể dẫn đến việc Mỹ áp đặt các lệnh trừng phạt bổ sung đối với Thổ Nhĩ Kỳ trong tuần này. Bộ trưởng Tài chính Steven Mnuchin hôm 16/8 cũng cho biết Washington sẵn sàng thực hiện biện pháp đó nếu Brunson không được thả.

Ankara hôm 25/7 đã đưa Brunson về nhà riêng tại thành phố Izmir để quản thúc tại gia, động thái thể hiện sự nhượng bộ, nhưng Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo cho rằng điều này “vẫn chưa đủ”.

Một tòa hình sự cấp cao của Thổ Nhĩ Kỳ hôm 17/8 đã từ chối đề nghị của Brunson khi ông muốn thoát khỏi quản thúc tại gia và ra nước ngoài. Tổng thống Mỹ Donald Trump sau đó viết trên Twitter rằng “Thổ Nhĩ Kỳ đã hưởng lợi từ Mỹ nhiều năm nay, nhưng giờ đây lại đang giữ mục sư tuyệt vời của chúng tôi”. Ông nhấn mạnh Mỹ sẽ không bỏ ra bất cứ thứ gì để đổi lại việc trả tự do cho Brunson.

Bên cạnh mâu thuẫn trong vấn đề Syria, việc giam giữ Brunson khiến quan hệ giữa Mỹ và Thổ Nhĩ Kỳ suy yếu trầm trọng. Washington đã đưa ra nhiều lệnh trừng phạt kinh tế với Ankara, gây ra cuộc khủng hoảng khiến đồng nội tệ lira của nước này lao dốc.

Ánh Ngọc