Phương tiện lướt siêu vượt âm X-51A của Mỹ. Ảnh: USAF.

Phương tiện lướt siêu vượt âm X-51A của Mỹ. Ảnh: USAF.

“Không quân Mỹ hôm nay đã trao hợp đồng trị giá 480 triệu USD cho Lockheed Martin để phát triển nguyên mẫu vũ khí siêu vượt âm thứ hai. Hợp đồng bao gồm các giai đoạn thiết kế, thử nghiệm và hỗ trợ sẵn sàng sản xuất mẫu vũ khí này”, Sputnik dẫn thông báo của không quân Mỹ ngày 13/8.

Đạo luật Ủy quyền Quốc phòng 2019 (NDAA) của Mỹ, được Tổng thống Donald Trump phê duyệt hôm qua, có điều khoản yêu cầu Lầu Năm Góc đẩy mạnh chương trình phòng thủ tên lửa siêu vượt âm và phải báo cáo cho Quốc hội nước này trong vòng 90 ngày.

Hồi tháng 4, không quân Mỹ cũng trao hợp đồng 930 triệu USD cho Lockheed Martin để phát triển nguyên mẫu vũ khí siêu vượt âm đầu tiên.

Vũ khí siêu vượt âm thường có tốc độ khoảng 6.175-12.000 km/h. Về nguyên lý hoạt động, vũ khí siêu vượt âm đánh đổi tốc độ hồi quyển cực lớn của đầu đạn tên lửa đạn đạo xuyên lục địa để tăng tầm bắn và khả năng lẩn tránh lưới phòng không đối phương. Ngoài ra, vũ khí này cũng có khả năng cơ động phức tạp trong khi bay, khiến các hệ thống phòng thủ tên lửa không thể xác định chính xác quỹ đạo để đánh chặn.

Trung Quốc được cho là đang dẫn đầu thế giới về công nghệ vũ khí siêu vượt âm, ít nhất là trong việc ứng dụng loại vũ khí này cho chiến trường thực tế. DF-17 là tổ hợp tên lửa đầu tiên sử dụng đầu đạn siêu vượt âm trên thế giới, dự kiến được Bắc Kinh biên chế vào năm 2020.

Trong thông điệp liên bang hôm 1/3, Tổng thống Nga Vladimir Putin cũng giới thiệu hai vũ khí siêu vượt âm, gồm tổ hợp tên lửa diệt hạm Kinzhal đủ sức đánh chìm tàu chiến từ khoảng cách 2.000 km, cùng phương tiện lướt siêu vượt âm Avangard với tốc độ tới 25.000 km/h và tầm bắn 10.000 km.