Nguyên mẫu MQ-25A được Boeing công bố cuối năm ngoái. Ảnh: Boeing.

Nguyên mẫu MQ-25A được Boeing công bố cuối năm ngoái. Ảnh: Boeing.

Hải quân Mỹ hôm nay công bố mẫu MQ-25A Stingray của tập đoàn Boeing giành chiến thắng trong cuộc đấu thầu chế tạo máy bay không người lái (UAV) tiếp dầu cho các không đoàn tàu sân bay tương lai. Quyết định này đã kết thúc giai đoạn chạy đua từ năm 2017, Drive đưa tin.

Nguyên mẫu Stingray được Boeing công bố hồi tháng 12 năm ngoái, cạnh tranh với các sản phẩm từ General Atomics và Lockheed Martin. Tuy nhiên, Lockheed Martin tuyên bố sẽ không phát triển máy bay tiếp dầu từ nền tảng thử nghiệm X-47B, mẫu UAV từng nhiều lần cất hạ cánh trên tàu sân bay Mỹ trong giai đonạ 2011-2015. Điều này khiến Boeing là nhà thầu duy nhất có nguyên mẫu thực tế từng thử nghiệm bay trong cuộc chạy đua này.

Hợp đồng trị giá 805 triệu USD sẽ bao gồm việc thiết kế, nghiên cứu, chế tạo, thử nghiệm, bàn giao và bảo đảm kỹ thuật cho 4 chiếc MQ-25A. Boeing cũng có trách nhiệm hỗ trợ tích hợp chúng vào không đoàn tàu sân bay, với mục tiêu đặt khả năng sẵn sàng hoạt động sơ bộ vào năm 2024.

Dự án MQ-25A nhằm mục đích tăng tầm hoạt động của phi đội tiêm kích hạm F/A-18E/F Super Hornet, phi cơ tác chiến điện tử EA-18G Growler và máy bay tàng hình F-35C. Hiện nay khoảng 20-30% số tiêm kích F/A-18E/F của hải quân Mỹ phải đảm nhận nhiệm vụ tiếp dầu, thay vì tham gia các hoạt động tác chiến.

Sự xuất hiện của MQ-25 sẽ giải phóng các tiêm kích Super Hornet khỏi nhiệm vụ tiếp dầu, tăng số lượng phi cơ sẵn sàng chiến đấu cho không đoàn tàu sân bay Mỹ. Lầu Năm Góc yêu cầu dòng UAV này có khả năng hoạt động trên sân bay thông thường lẫn tàu sân bay lớp Ford tương lai.