Cảng La Union. Ảnh: MarineTraffic.com.

Cảng La Union ở phía đông El Salvador. Ảnh: MarineTraffic.com.

Đại sứ Mỹ tại El Salvador Jean Manes hôm 21/8 bày tỏ quan ngại về việc quốc gia Trung Mỹ này quyết định cắt quan hệ ngoại giao với Đài Loan và thiết lập quan hệ chính thức với Trung Quốc, theo SCMP. “Điều này chắc chắn ảnh hưởng tới quan hệ của chúng tôi với chính phủ El Salvador“, Manes viết trên Twitter.

Đại sứ Mỹ hồi tháng trước cũng đã cảnh báo về ý định của Trung Quốc biến thương cảng La Union ở phía đông El Salvador thành “căn cứ quân sự”. “Đó là một vấn đề chiến lược, tất cả chúng ta phải quan sát cẩn thận những gì đang diễn ra”.

El Salvador có diện tích bằng một nửa đảo Đài Loan và là quốc gia nhỏ nhất tại Trung Mỹ, với nền kinh tế dựa vào xuất khẩu cà phê, đường, dệt may, lắp ráp hàng hóa trung gian và 1/3 dân số sống dưới mức nghèo khổ.

Cảng La Union chủ yếu bị bỏ hoang kể từ khi hoàn thành vào năm 2008, bởi lưu lượng tàu bè qua lại ít khiến cảng khó tìm nhà đầu tư. El Salvador từng đề nghị Đài Loan đầu tư phát triển cảng nhưng bị từ chối do lo ngại địa điểm này không bền vững, theo người đứng đầu cơ quan ngoại giao Đài Loan Joseph Wu.

Trong khi đó, Bộ trưởng Kinh tế El Salvador Luz Estrella Rodriguez cho biết Bắc Kinh rất muốn khôi phục lại cảng và đầu tư vào lĩnh vực sân bay, đường sắt tại nước này.

Collin Koh, chuyên gia về hải quân tại trường Nghiên cứu Quốc tế S Rajaratnam tại Singapore nói rằng Trung Quốc luôn muốn kiểm soát hoặc đầu tư phát triển các cảng biển nước ngoài ở những vị trí chiến lược, vì chúng có thể phục vụ cho lợi ích lâu dài của nước này.

Trung Quốc mở căn cứ quân sự ở nước ngoài đầu tiên tại Djibouti vào năm ngoái và đang nỗ lực mở rộng tầm ảnh hưởng của mình trên toàn cầu, đặc biệt là ở châu Phi và Nam Mỹ bằng các dự án kinh tế và cơ sở hạ tầng lớn, đồng thời thuyết phục nhiều nước cắt quan hệ ngoại giao với Đài Loan. Sau quyết định của El Salvador, chỉ còn 17 quốc gia giữ quan hệ ngoại giao với hòn đảo này.

Trung Quốc coi Đài Loan là một phần lãnh thổ không thể tách rời, sẵn sàng dùng vũ lực để thống nhất nếu cần thiết. Họ đã tăng cường gây áp lực lên hòn đảo kể từ khi bà Thái Anh Văn, người không chấp nhận chính sách “Một Trung Quốc”, lên làm lãnh đạo chính quyền Đài Loan.

Thanh Xuân