Ngư dân Ấn Độ chở người dân khỏi vùng ngập lụt ở bang Kerala hôm 18/8. Ảnh: Hindustan Times.

Ngư dân Ấn Độ chở người dân khỏi vùng ngập lụt ở bang Kerala hôm 18/8. Ảnh: Hindustan Times.

Khi lũ lụt tàn phá bang Kerala ở miền nam Ấn Độ, hàng nghìn người phải leo lên tầng cao hơn trong nhà hoặc cùng nhau nép mình trên ban công, chờ đợi giải cứu trong tuyệt vọng, theo CNN. Nhưng rồi sau đó, những chiếc thuyền cứu hộ đã đến.

Chính quyền bang Kerala cho biết hơn 2.800 ngư dân đã tham gia nỗ lực giải cứu cùng lực lượng cứu hộ và quân đội. Nhiều ngư dân Ấn Độ tình nguyện đi đến các thị trấn, làng mạc bị ngập sâu hơn ba mét ở Kerala. Hầu hết người dân chào đón họ như người hùng, bày tỏ lòng biết ơn vì được giải cứu nhưng vẫn có người lăng mạ, chửi rủa những tình nguyện viên này.

Marion George, một ngư dân 47 tuổi, đã đến một ngôi nhà ở thành phố Kollam hôm 18/8, nơi 17 người trong một gia đình bị mắc kẹt.

“Đây chẳng phải thuyền của người Cơ đốc giáo sao?”, người trong nhà hỏi sau khi George nói đến để giúp họ. Khi anh trả lời mình là người Cơ đốc giáo, những người đàn ông từ chối lên thuyền và xua đuổi anh. Những người thuộc tầng lớp Brahmin cao nhất trong xã hội Ấn Độ quyết không lại gần George dù họ đang tuyệt vọng.

Ngư dân Marion George bên chiếc thuyền anh đã dùng để sơ tán người dân ở những nơi bị lụt. Ảnh: CNN.

Ngư dân Marion George bên chiếc thuyền anh đã dùng để sơ tán người dân ở những nơi bị lụt. Ảnh: CNN.

Năm giờ sau, George quay lại khu phố đó và thấy chính gia đình đó đang cầu cứu anh. George neo thuyền gần nhà họ nhưng những người đàn ông nói sẽ không lên thuyền nếu anh chạm vào họ. “Bình thường thái độ của họ vẫn thế nhưng chúng tôi cứ nghĩ trong tình huống này họ sẽ cư xử khác đi”, George nói.

George ước tính anh đã cứu được 150 người sau hai ngày cho đến khi chiếc thuyền của anh bị hư hỏng nặng. Một số ngư dân khác cũng bị xúc phạm và nghi ngờ bởi những người mà họ đang cố giúp.

Arun Michael, một ngư dân ở Kollam, xem tin tức về lũ quét trên truyền hình hôm 14/8 và quyết định giúp đỡ người dân. Sáng hôm sau, anh mang theo chiếc thuyền dài gần 10 m, cùng ba người khác lên đường tới huyện Pathanamthitta.

Trong ba ngày tiếp theo, nhóm của Michael đã sơ tán hơn 1.500 người. Anh lái thuyền qua dòng nước sâu và chảy xiết, tiếp cận những ngôi nhà bị ngập và giúp mọi người lên thuyền. Vào ngày cuối cùng, anh đã sơ tán được 600 người. “Điều xảy ra bây giờ có thể xảy ra với bất cứ ai. Nếu ngày mai điều gì đó xảy đến với chúng tôi, chúng tôi hy vọng cũng sẽ được giúp đỡ”, anh nói.

Nhưng anh cũng ngạc nhiên khi bị nạn nhân nghi ngờ và xúc phạm. Một số người chửi rủa chỉ vì anh cố thuyết phục họ sơ tán. Một số thậm chí còn bắt anh phải đưa chó của họ lên thuyền trước rồi mới tự trèo lên trong khi những người khác cố chấp không chịu rời khỏi nhà: “Họ ngạo mạn và chỉ muốn chúng tôi đưa lương thực cho họ”, Michael nói.

Chiếc thuyền của Arun Michael bị hư hỏng nặng sau ba ngày chở người dân huyện Pathanamthitta sơ tán. Ảnh: CNN.

Chiếc thuyền của Arun Michael bị hư hỏng nặng sau ba ngày chở người dân huyện Pathanamthitta sơ tán. Ảnh: CNN.

Tuy nhiên, nhiều người khác tỏ ra biết ơn vì lòng can đảm, sự sáng tạo của Michael và những người đi cùng anh. Khi nhóm của Michael phát hiện một ngôi nhà bị ngập nước, họ phá cửa vào trong và thấy một phụ nữ bị tâm thần. Nhóm đã chồng ba chiếc bàn lên nhau để đưa người phụ nữ ra ngoài khi mực nước ở ngang cằm họ.

Chính phủ Ấn Độ thông báo bồi thường 3.000 rupee (40 USD) cho mỗi ngư dân tình nguyện và chi phí sửa chữa tàu thuyền bị hư hỏng. Nhiều ngư dân không thể sử dụng thuyền để tiếp tục đánh cá và đang chờ cơ quan chức năng chuyển tiền. Nhưng Michael không chờ đợi điều này. “Thuyền của tôi bị hư hại nặng nhưng tôi sẽ không lấy bất cứ thứ gì từ chính phủ. Tôi không làm điều đó để mong chờ lợi ích nào”.

Hơn 300 người đã thiệt mạng và hàng nghìn người phải sơ tán sau khi mưa lớn gây ngập lụt nghiêm trọng ở Kerala, phá hủy nhiều ngôi nhà và đường sá. Giới chức Ấn Độ gọi đây là trận lụt tồi tệ nhất ở Kerala trong một thế kỷ qua, với thiệt hại ban đầu ước tính gần 3 tỷ USD.

Thủ tướng Ấn Độ thị sát vùng bị lũ lụt tàn phá ở bang Kerala

Thủ tướng Ấn Độ thị sát vùng bị lũ lụt tàn phá ở bang Kerala

Thủ tướng Ấn Độ thị sát vùng bị lũ lụt tàn phá ở bang Kerala. Video: Guardian.

Huyền Lê