Xuồng tuần tra được Trung Quốc tặng cho Philippines. Ảnh: Max Defense.

Xuồng tuần tra được Trung Quốc tặng cho Philippines. Ảnh: Max Defense.

“Trung Quốc đã tặng 4 xuồng tuần tra, mỗi chiếc dài 12 mét, cùng 30 súng chống tăng cho Philippines. Tất cả đều là khí tài mới hoàn toàn”, Reuters dẫn lời phát ngôn viên hải quân Philippines Jonathan Zata hôm qua cho biết. Bộ Quốc phòng Philippines đang đánh giá phương án sử dụng các vũ khí này, cũng như hỗ trợ hậu cần cho lực lượng sử dụng chúng trong tương lai.

Đây là lần thứ hai Trung Quốc tặng vũ khí cho quân đội Philippines. Hồi năm ngoái, Bắc Kinh đã chuyển 6.000 súng trường tấn công, hàng trăm súng bắn tỉa, cùng nhiều loại vũ khí cá nhân và đạn dược cho Manila. Những khí tài này được biên chế cho Cảnh sát quốc gia Philippines, giúp lấp khoảng trống sau khi Washington từ chối bán 26.000 súng trường M4 cho Manila hồi năm 2016.

Lệnh cấm được quốc hội Mỹ ban hành sau khi cảnh sát Philippines bị cáo buộc vi phạm nhân quyền trong cuộc chiến chống ma túy do Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte phát động, khiến hàng nghìn người thiệt mạng.

Tổng thống Duterte liên tục chỉ trích quan hệ đồng minh Mỹ – Philippines, đồng thời tìm cách phát triển quan hệ chính trị kinh tế thân thiết hơn với Trung Quốc. Các lô vũ khí được tặng nằm trong loạt biện pháp ngoại giao của Bắc Kinh, nhằm lôi kéo sự ủng hộ của Manila trong vấn đề Biển Đông.

Tuy nhiên, sự đóng góp của Trung Quốc vẫn tương đối nhỏ so với các hợp đồng chuyển giao vũ khí từ Mỹ cho Philippines. Trong 5 năm qua, Washington đã cung cấp nhiều máy bay không người lái, tàu tuần tra và vũ khí bộ binh với tổng trị giá 282 triệu USD cho Manila.